Las Mayores

Astros listos para actuar en el mercado invernal

Lo más probable es que Houston salga en busca de un brazo de poder para el bullpen y un abridor para insertar en medio de la rotación

Al Bat
Por Al Bat
  • Keuchel y Correa serán la base de los Astros

    Keuchel y Correa serán la base de los Astros

Ahora que la Serie Mundial ha quedado atrás, el mundo del béisbol enfocará toda su atención en el receso de temporada, cuando los 30 equipos de Grandes Ligas comiencen a realizar maniobras para armar sus rosters.

Los Astros, quienes vienen de ganar 86 juegos y jugar en la postemporada, tratarán de reforzarse este invierno para intentar regresar a los playoffs en 2016. Ellos cuentan con varios peloteros clave elegibles para el arbitraje salarial, los cuales afectarán directamente en el dinero que vayan a gastar en la agencia libre.

Lo más probable es que Houston salga en busca de un brazo de poder para el bullpen y un abridor para insertar en medio de la rotación detrás de Dallas Keuchel, Collin McHugh yLance McCullers. La cantidad de jugadores de posición que los Astros podrían adquirir dependerá de cuántos de sus propios peloteros regresen para la próxima campaña. Los receptores Jason Castro y Hank Conger y el antesalista venezolano Luis Valbuena se encuentran entre los jugadores elegibles para el arbitraje salarial.


Agentes libres/opciones: Entre los agentes libres de peso que podrán negociar con cualquier equipo a partir del sábado se encuentran el jardinero Colby Rasmus, el abridorScott Kazmir y los relevistas Tony Sipp y Chad Qualls, cuyas opciones para el 2016 fueron declinadas el martes. Rasmus podría estar encaminado a obtener un jugoso contrato tras una impresionante postemporada, pero los Astros podrían optar por alternar a Jake Marisnick y Preston Tucker en el jardín izquierdo o traer a otro jardinero mediante un cambio o la agencia libre.

Kazmir no se espera de regreso después de su pobre desempeño tras su llegada a mitad de temporada desde Oakland vía cambio. Sipp mostró ser una pieza importante en el cuerpo de relevistas el año pasado y podría ser un punto focal para regresar con los Astros. Qualls fue dejado fuera del roster en la Serie Divisional de la Liga Americana y será indemnizado con US$250,000 para evitar ejercer su opción de US$3.5 millones para el próximo año.

Necesidades: Antes que nada, los Astros buscarán mejorar su bullpen por segundo invierno seguido. Necesitan un brazo de poder - o dos - en la parte trasera de su bullpen. El equipo también deberá decidir qué hará en el jardín izquierdo, comenzando por analizar si volverá a firmar a Rasmus. Lo que decidan hacer con las esquinas del infield dependerá de qué jugadores regresen para el 2016. ¿Le otorgarán contratos al primera base Chris Carter y al antesalista Valbuena? Podrían tratar de ir tras un lanzador abridor de experiencia, pero no esperen que éste sea David Price. 


Posibles alternativas: Los Astros intentaron adquirir al misil cubano Aroldis Chapman (Rojos) y al derecho Craig Kimbrel (Padres) vía canje en julio, por lo que no sorprendería que trataran de adquirirlos una vez más este invierno. Si deciden no traer de regreso a Rasmus en el jardín izquierdo, podrían interesarse en los agentes libres Alex Gordon o Justin Upton, pero el precio para adquirir a cualquiera de estos dos sería alto. Entre los lanzadores abridores agentes libres que estarían a su alcance se encuentran Doug Fister y Mike Leake. Los Astros contarán con algo de flexibilidad en su nómina para añadir refuerzos.

Piezas de cambio: El surgimiento del puertorriqueño Carlos Correa en el campo corto la pasada temporada podría convertir al veterano Jed Lowrie en una pieza de cambio para un club en busca de un infielder seguro de manos y con experiencia. El jardinero Tucker tiene algo de valor y podría ser canjeado si el equipo firma a un jardinero izquierdo en la agencia libre.

Situación económica: Los Astros tienen comprometidos US$43 millones en salarios para el 2016, esto sin incluir a sus jugadores elegibles para pre-arbitraje salarial. Cuentan con nueve peloteros elegibles para el arbitraje quienes colectivamente podrían comandar US$30 millones en caso de que todos reciban nuevos contratos.

Balance final: Los Astros no se van a quedar de brazos cruzados este invierno. Van a mostrarse bien activos en busca de mejorar su roster por medio de canjes y la agencia libre y no tendrán miedo a gastar más dinero mientras su nómina continúa en ascenso. Los Siderales se encuentran en un punto en el que pueden satisfacer algunas necesidades específicas sin tener que hacer cambios al por mayor.

 

¿Harán movimientos importantes los Astros?

 

Estados Unidos – MLB.com

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