Las Mayores

Astros pega primero en Kansas City

Houston venció 5-2 a Kansas City en el primero de la Serie Divisional

Joe González
Por Joe González
  • Colby Rasmus con su segundo jonrón de los playoffs.

    Colby Rasmus con su segundo jonrón de los playoffs.

Los Astros de Houston le dieron a los Reales de Kansas City una cucharada de su propia medicina. Apelando al pitcheo brillante de Collin McHugh, el bateo oportuno y una defensa impenetrable, los Astros picaron por delante en la serie divisional de la Liga Americana al derrotar el jueves 5-2 a los Reales.

McHugh (1-0) permitió cuatro hits, incluyendo un par de jonrones solitarios del cubano Kendrys Morales, volviendo a la lomita luego que el partido estuvo interrumpido 49 minutos por la lluvia. El derecho cubrió seis innings antes de ceder la responsabilidad a su bullpen, que diseminó dejó a tres corredores en espera de remolque en los últimos episodios.

"Le preguntamos un par de veces, pero en realidad nunca iba a salir de ese juego. Esta ni siquiera fue su mejor noche, y pasó por rivales bastante buenos y peleó".
-- A.J. Hinch, el mánager de los Astros.

Tony Sipp, Will Harris y el mexicano Oliver Pérez pasaron la posta a Luke Gregerson, uno de los relevistas del equipo de Oakland que se desmoronó en el juego de wildcards en Kansas City el año pasado. Gregerson supo cumplir con la tarea en el noveno.

José Altuve disparó tres hits, mientras que George Springer y Colby Rasmus conectaron jonrones por los Astros, que también recurrieron al estilo agresivo que condujo a los Reales a la pasada Serie Mundial.

 

"Ganar el primer juego era clave. Eso hicimos".
-- Carlos Gómez

Yordano Ventura (0-1) toleró tres carreras y cuatro hits, con un boleto, en dos innings para Kansas City, pero el dominicano no volvió a lanzar tras el atraso por lluvia.

Chris Young fue castigado por el jonrón de Springer con un out en el quinto, pero cubrió cuatro sólidos innings de relevo.

"Es una serie de cinco juegos. Perder el primer juego no es una sentencia de muerte".
-- Ned Yost, Mánager de los Reales.

Los Astros, un equipo que la pasó mal como visitantes esta temporada, parecen haber resuelto sus problemas en el momento más apropiado. Vencieron 3-0 a los Yanquis en Nueva York el martes, en el juego de comodines. Y ahora le ganaron el primer asalto a los Reales, un club armado específicamente para sacarle provecho a las amplias dimensiones del Kauffman Stadium.

Houston también aseguró que por primera vez desde 1970 los equipos visitantes ganaron los primeros cuatro juegos de una postemporada, según STATS. Las dos veces previas fueron en 1906 y 1923.

"Todo el mundo sabe que no hemos tenido nuestro mejor juego como visitantes", comentó el relevista Tony Sipp. "Conseguirlo en Nueva York y venir aquí demuestra que somos un equipo diferente".

Los Astros no tardaron en complicar a Ventura, llenando las bases sin outs en el primer inning. El derecho se pudo afianzar para retirar a los siguientes tres bateadores, pero Rasmus y Evan Gattis remolcaron carreras con rodados para poner 2-0 la pizarra.

Altuve trajo otra anotación en el segundo mediante un sencillo al derecho.

Los Reales replicaron en la parte baja, justo cuando comenzó a llover: Morales prendió una recta de 89 millas por hora de McHugh y la depositó cerca de la raya del bosque derecho.

Cuando el juego se reanudó tras el aguacero, los Reales mandaron a Young al montículo por Ventura.

"Rozaba los 60 minutos", dijo Yost, que esperaba recuperar a Ventura en el cuarto juego.

Sin embargo, el manager de los Astros A.J. Hinch insistió con McHugh, pese a que estuvo un inning sin lanzar.

Morales también descifró a McHugh en el cuarto, al depositar un pitcheo en cuenta de 1-1 en las grandes del bosque derecho. Morales se convirtió en el primer jugador de los Reales con un par de jonrones en la postemporada desde que George Brett lo hizo ante Toronto en la serie de campeonato de la Americana en 1985.

Desafortunadamente para los Reales, Morales fue el único bateador que pudo hacerle daño a McHugh.

"Estamos contentos. Obviamente es bueno. Pero mañana habrá lucha. Quiero decir, ya ha pasado y ahora entendemos que tenemos que estar preparados para jugar".
-- George Springer

El viernes, dos pitchers que fueron adquiridos en canjes, abrirán en el segundo juego.

Los Astros tendrán al zurdo Scott Kazmir, obtenido en un cambio con Oakland en julio frente a un equipo que ha dominado en el pasado. Los Reales responderán con el derecho dominicano Johnny Cueto, quien llegó procedente de Cincinnati unos cuantos días después. Cueto no ha tenido buenas salidas en sus anteriores actuaciones en la postemporada.

Estados Unidos – AP

Al Bat

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