Las Mayores

Cardenales saldrán al mercado a buscar ofensiva

La organización tratará de retener a Heyward, uno de los jardineros más dinámicos en la agencia libre ahora mismo

Al Bat
Por Al Bat
  • Mike Matheny necesita ofensiva para su equipo

    Mike Matheny necesita ofensiva para su equipo

Tras la decepcionante eliminación a manos de los Cachorros en la Serie Divisional de la Liga Nacional, los Cardenales desviaron su atención hacia armar un club capaz de llegar lejos en octubre el próximo año.

Aunque vienen de tener la primera temporada con al menos 100 victorias en Grandes Ligas desde el 2011, los Cardenales anticipan una reestructuración de su roster. Las decisiones finales sobre opciones de jugadores y ofertas calificadas deben concretarse esta misma semana, y el mercado de la agencia libre arrancará oficialmente el sábado.

Con el Invierno al Rojo Vivo a la vuelta de la esquina, echémosle un vistazo al panorama y necesidades de los Cardenales mientras buscan reforzarse para el 2016:

Agentes libres/opciones: Seis jugadores del roster de los Cardenales en 2015 se han convertido en agentes libres -- LD Matt Belisle, LZ Randy Choate, LD John Lackey, LD Carlos Villanueva, 1B Mark Reynolds Y RF Jason Heyward.


Los Cardenales anunciaron el lunes que ejercieron su opción sobre el zurdo mexicano Jaime García (US$11.5 millones), pero declinaron la opción mutua que tenían con el derecho Jonathan Broxton por US$10 millones.

La organización tratará de retener a Heyward, uno de los jardineros más dinámicos en la agencia libre ahora mismo. Los Cardenales le extenderán una oferta calificada (US$15.8 millones) al jardinero derecho al menos para obtener una compensación en el draft en caso de no firmarlo. El club también podría considerar hacerle una oferta calificada a Lackey, quien muy probablemente la rechazará para firmar un contrato multianual con otro equipo.

Necesidades: Los Cardenales necesitan mejorar su ofensiva, y esa es la razón por la que volver a firmar a Heyward se encuentra entre sus prioridades. Si Heyward se va, los Cardenales saldrán en busca de un bate de impacto para insertarlo en el jardín derecho o en la primera base. Existe el deseo de añadir a más piezas ofensivas flexibles, quizás a un mejor reserva en el medio del infield. Con algunas bajas en su bullpen, San Luis también saldrá en busca de relevistas.

Posibles alternativas: Retener a Heyward encabeza la lista de prioridades, aunque está por verse qué tanta competencia los Cardenales enfrentarán en el mercado al ir tras el cañonero zurdo. Si los Cardenales acuden al mercado en busca de bates de impacto, Chris Davis o Justin Morneau podrían ser atractivas opciones. Ben Zobrist sería esa clase de jugador utility que los Cardenales podrían utilizar como reserva capaz de cubrir varias posiciones en el infield. De los tres relevistas de los Cardenales que se convertirán en agentes libres, Villanueva sería el que atraería más interés por parte de San Luis.


Piezas de cambio: Los Cardenales cuentan con jardineros en exceso, por lo que podrían echar mano de ellos para consumar un canje. En particular, Jon Jay y Peter Bourjos parecen ya no encajar tanto en el club. Los Cardenales también podrían tratar de canjear a algunos de sus lanzadores. La forma en que Lance Lynn cerró el 2015 arrojó dudas acerca de permanecer en el equipo a largo plazo. El club también podría considerar canjear a cualquiera de sus tres jóvenes zurdos -- Tim Cooney, Tyler Lyons o Marco Gonzáles - a cambio de una pieza de valor.

Situación económica: El dueño del equipo Bill DeWitt Jr. se ha preparado para el inminente aumento en su nómina y está dispuesto a comprometerse con el dinero que sea necesario para mantener a los Cardenales competitivos en el mercado de la agencia libre. San Luis arrancó la temporada del 2015 con una nómina de aproximadamente US$122 millones y ahora tienen la flexibilidad de aumentar esa cifra por encima de los US$130 millones para el 2016. Volver a firmar a Heyward requeriría probablemente de un compromiso económico de al menos US$20 millones por campaña.

Balance final: Tras quedar eliminados en la primera ronda de la postemporada en 2015, los Cardenales están listos para hacerle ajustes a su roster. Se verán muy agresivos a la hora de añadir piezas ofensivas y el rumbo de su temporada muerta lo marcará la decisión de Heyward de quedarse o partir. Con amplia flexibilidad económica a su disposición, el club puede ser creativo al tratar de mejorar un roster que ganó 100 juegos.

Estados Unidos – MLB.com

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