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¿Cuál será el futuro de los 12 prospectos de Bravos? | MLB

Todos han sido declarados agentes libres

12 prospectos libres para firmar.

12 prospectos libres para firmar.

Durante semanas, hubo olas de rumores sobre la clase de penalidades que iban a recibir los Bravos de Atlanta por haber incurrido en violaciones de la normativa que rige el proceso de firmas de agentes libres internacionales. La noticia oficial se conoció el martes y las consecuencias para la organización son severas.

Además de estar drásticamente limitados para los próximos períodos de firmas internacionales, una docena de jugadores que estaban bajo contrato de la organización fueron declarados agentes libres por la Oficina del Comisionado. La lista, que incluye a siete jugadores del ciclo 2016-2017 que recibieron bonos de siete cifras, está encabezada por el campocorto venezolano Kevin Maitán, el 38vo mejor prospecto del béisbol.

Maitán fue el 1er prospecto en la lista de las Mejores 30 promesas internacionales de MLBPipeline.com cuando comenzó el período de firmas el pasado 2 de julio (luego sería superado por el cubano Luis Robert) y firmó por los Bravos por US$4.25 millones. El precio que se pagó por Maitán, a quien se le ha comparado con su compatriota Miguel Cabrera, lógicamente vino con grandes expectativas. Un debut regular en la pelota profesional (.241/.290/.340 en 42 juegos, casi todos en el circuito de novatos Appalachian League) hizo que algunos dudasen de esos primeros informes, pero Maitán sigue siendo un muchacho de apenas 17 años con un montón de talento.

 

Eso, por supuesto, lleva a una pregunta lógica: ¿Qué pasará con Maitán y los otros? En términos sencillos, pueden firmar con cualquiera de las otras 29 organizaciones. Pero al ser nuevamente agentes libres internacionales, hay algunas normas que los equipos tendrán que seguir.

Al volver a entrar el grupo de 12 al mercado de agentes libres internacionales, los equipos tendrán que usar el dinero de sus respectivos cupos destinados para contratar a jugadores como Maitán y los otros. Dado que el ciclo de firmas empezó en julio, ya se han gastado millones de dólares, así que los equipos estarán de alguna manera limitados. Hasta el martes, los cinco equipos con más dinero disponible eran los siguientes:

Rangers de Texas, US$3.535 millones
Yankees de Nueva York, US$3.5 millones
Mellizos de Minnesota, $US3.245 millones
Piratas de Pittsburgh, $US2,2266,750
Gigantes de San Francisco, US$1,835,000

Los Gigantes, como otros 11 equipos, están limitados después de haber sobrepasado su cupo el año pasado y solamente pueden ofrecer hasta US$300,000 por jugador, lo que probablemente los deje fuera de la competencia por Maitán. Los Marineros (US$1,557,500) y los Marlins (US$1.49 millones) son las únicas otras organizaciones con un cupo superior a US$1 millón y que no tienen ese límite de US$300,000 por jugador.

Cualquier equipo que quiera buscar a uno de estos prospectos recibirá algo de ayuda. Major League Baseball le ha dado una exoneración a cualquier equipo que firme a los jugadores que se convirtieron en agentes libres. Los primeros US$200,000 de los próximos bonos que reciban los 12 ex prospectos de los Bravos no están sujetos al cupo de firmas. Además, como una medida especial para estos jugadores, los equipos tienen la opción de sacar los bonos del cupo del actual período de firmas (2017-2018) o del próximo (2018-2019), aunque no pueden combinarlos.

Ese detalle podría ser importante mientras los equipos traten de decidir cómo van a gastar lo que tienen, no sólo en estos nuevos agentes libres, sino también en el fenómeno japonés Shohei Ohtani. Al alcanzarse un acuerdo tentativo para el nuevo sistema de postas, el camino pareciese despejado para que Ohtani llegue a las Grandes Ligas en el 2018. El bono que reciba el jardinero/lanzador también contará contra el cupo actual de este periodo, por lo que ser capaz de pagarle el bono a Maitán con el cupo del 2018-2019 podría permitirle a un equipo buscar a ambos jugadores.

 

La docena de nuevos agentes libres pueden firmar a partir del 5 de diciembre durante un período especial que terminará el 15 de enero del 2018. Si un jugador no ha firmado para el 15 de enero, no puede recibir un bono por firmar de ningún equipo. Si un jugador no ha firmado para el 1ro de mayo del 2018, tendrá la opción de volver a pactar con los Bravos, pero sin bono. Los 12 prospectos están obligados a buscar a nuevos representantes para este proceso.

También habrá oportunidades para evaluar a estos jugadores. Maitán llegó a Panamá el lunes y se espera que juegue algunos desafíos en la liga invernal de dicho país. Además, MLB organizará prácticas abiertas para los 12 peloteros para el 27 y 28 de noviembre en Santo Domingo. También serán permitidas prácticas privadas en las academias de los equipos.

Redacción | Jonathan Mayo / MLB.com