Las Mayores

Gigantes de San Francisco armados para continuar su legado

Los Gigantes se coronaron campeones en 2010, 2012 y 2014

Al Bat
Por Al Bat
  • Los Gigantes de San Francisco repiten su fórmula ganadora

    Los Gigantes de San Francisco repiten su fórmula ganadora

¿Hay necesidad de escenificar la temporada de 2016? Se trata de un año par y todos saben lo que ocurre en ese tipo de año: baños de champaña, desfiles multitudinarios y mediciones de dedos para los Gigantes de San Francisco por ganar la Serie Mundial.

Dejando el sarcasmo a un lado, los Gigantes se coronaron campeones en 2010, 2012 y 2014. Cuando el año no es par, ni siquiera acceden a los playoffs. Se trata de un patrón que no se puede obviar.

Fue lo primero que su nuevo pitcher Johnny Cueto mencionó en su cuenta de Twitter tras aceptar una oferta 130 millones de dólares y seis campañas. Eso, y una foto de Juan Marichal, su compatriota dominicano que es un mito de la franquicia.

"Esto es un equipo de campeones", sentenció Cueto al describir a los Gigantes.
 


Después de una temporada en la que consiguieron 84 victorias para quedar segundos en la división Oeste de la Liga Nacional y a ochos juegos de los playoffs, el gerente general Bobby Evans fue agresivo en la agencia libre para solventar las necesidades.

Había que encontrar dos nuevos abridores para la rotación tras el retiro de Tim Hudson y la decisión de dejar partir a Tim Lincecum. También salieron en busca de un jardinero central.

Perdieron en la puja por Zack Greinke, quien dio el salto dentro de la misma división, de los Dodgers de Los Ángeles a los Diamondbacks de Arizona, pero ataron a Cueto y Jeff Samardzija para quedar como escuderos de su as Madison Bumgarner. Y con Denard Span resolvieron dos asignaturas al situarle en el jardín central y ser el primer bate.

Los Gigantes se mantienen fieles a los tres conceptos básicos de la franquicia más exitosa de la actual década: pitcheo dominante, defensa granítica y bateadores de contacto que enloquecen a los pitchers rivales.

Al encarar su décima temporada, el manager Bruce Bochy no pudo menos que reconocer que no tenía motivos para quejarse de algún tornillo suelto.

"Estamos completos. En el cuadro interior y en los jardines, no creo haber tenido a una formación defensiva tan buen desde que estoy aquí... siento que podemos ser uno de los mejores equipos en defensa de todo el béisbol".
Bruce Bochy

Y sí lo es cuando se repasa al elenco que arranca con Buster Posey detrás del plato;Brandon Belt en la inicial, Matt Duffy en la antesala; y Joe Panik y Brandon Crawford en la dupla del medio. Span, Hunter Pence y Angel Pagán conforman el trío de jardineros.

LOS NUEVOS SOCIOS DE BUMGARNER

Adquirir a Cueto y Samardzija (90 millones por cinco años) no salió barato. El compromiso total por los dos fue 220 millones, y ambos vienen de temporadas adversas.

Tras ser canjeado de los Rojos a Kansas City a mitad de campaña, Cueto registró una efectividad de 4.76. Pero se redimió con dos magistrales aperturas en la postemporada. Cubrió ocho innings en el partido decisivo de la serie de primera ronda contra los Astros y luego lanzó la ruta completa en el segundo juego de la Serie Mundial ante los Mets rumbo al campeonato. ¿Será otra vez la clase de pitcher que acumuló efectividad de 2.48 entre 2011-14 en Cincinnati?

Peor le fue a Samardzija al permitir la mayor cantidad de hits, jonrones y carreras limpias en la Liga Americana el año pasado, pero que tuvo efectividad de 2.99 la campaña previa con los Atléticos y Cachorros.
 


Se temió que el desgaste de la previa postemporada podría mermar a Bumgarner, pero el zurdo dominó como si nada al liderar el circuito con cuatro juegos completos y quedar quinto con sus 218 innings y un tercio. Ha lanzado al menos 200 innings en las últimas cinco campañas. También es un peligro con el madero: cinco jonrones en 81 apariciones al plato.

Jake Peavy y el ex as Matt Cain, con apenas cuatro victorias las últimas dos campañas debido a lesiones, completan la rotación. Chris Heston, quien lanzó un juego sin hits y ganó 12 juegos como novato, podrá ser utilizado para aperturas ocasionales y en relevo largo.

CAMBIOS EN LOS JARDINES

Pagán pasa al bosque izquierdo y también cedió su condición de primer bate tras el fichaje de Span. Con un porcentaje de embasado de .352 en su carrera, Span encaja cabalmente para abrir el orden ofensivo.

"Nos daremos el lujo de tener a dos jardineros centrales cubriendo terreno", dijo Bochy.

Al iniciar el último año de un contrato de 40 millones por cuatro años, el puertorriqueño Pagán estará estimulado para conseguir buenos números y estar sano. Pudo participar en 133 juegos la pasada, en la que bateó para .262 con 21 dobles. Apenas actuó en 96 y 71 juegos en 2014 y 2013, respectivamente, por lesiones.
 


Si había alguien merecedor del calificativo de jugador invencible de las mayores, ese era Pence, tras disputar todos los 162 juegos de las últimas dos temporadas. Pero el 2015 del jardinero derecho fue un suplicio con tres lesiones (fractura de antebrazo, tendinitis en la muñeca y oblicuo) y apenas estuvo en 52 partidos.

REPORTE MÉDICO

Pence no es el único con un historial reciente de problemas físicos.

Span viene de una campaña en Washington en la que apenas disputó 61 juegos por problemas en la cadera.

Tras ser convocado por primera vez a un Juego de Estrellas, el intermedista Panik (.378 de embasado y 119 hits) se perdió buena parte de los últimos dos meses por dolores en la espalda.

CONCLUSION:

El cambio de aires, es decir lanzar en el estadio AT&T Park, beneficiará tanto a Cueto como a Samardzija. El retiro del especialista zurdo Jeremy Affeldt merma un bullpen que sigue igual con Sergio Romo, Santiago Casilla y Javier López, todos sobre los 30 años.

¿Ganarán los Gigantes la Serie Mundial?

Estados Unidos - AP

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