Las Mayores

Minnesota con capacidad para lograr grandes cosas en 2016

Los Mellizos fueron una sorpresa grata en Grandes Ligas el año pasado y nadie se debe sorprender si regresan más fuertes en el 2016

Al Bat
Por Al Bat
  • Los Mellizos tienen en sus filas a jugadores jóvenes que podrían dar la sorpresa.

    Los Mellizos tienen en sus filas a jugadores jóvenes que podrían dar la sorpresa.

Antes de la temporada del 2015, muchas personas proyectaban que el equipo de Minnesota terminaría en el sótano de la Central de la Liga Americana. Pero los pupilos del capataz Paul Molitor ganaron 13 juegos más que en el 2014, para quedar en el segundo lugar en dicha división y estar en la pelea por uno de los Comodines del Joven Circuito hasta los últimos días de la campaña regular.

Aun tratándose de una división que incluye a los Reales -- los campeones reinantes -- y que luce bastante reñida, los Mellizos pueden aspirar a mejorar y hay varios factores que corroboran ese punto de vista.

Minnesota contará desde un principio con el cañonero dominicano Miguel Ángel Sanó, quien impresionó como novato en el 2015 al registrar porcentaje de embasarse de .385 y slugging de .530 con 18 jonrones y 52 remolcadas en 80 partidos.

Sanó, de 22 años, se desarrolló como tercera base, pero fue utilizado principalmente como bateador designado en el 2015. Este año, los Mellizos le pedirán que haga la transición a una de las esquinas de los jardines. La habilidad atlética y potente brazo del quisqueyano harían posible dicho cambio.

Trasladar a Sanó a los jardines dejaría el puesto de bateador designado disponible para el surcoreano Byung Ho Park, quien empalmó 105 vuelacercas en las últimas dos temporadas en el Organización de Béisbol de Corea.
 

El club también debe de beneficiarse de una temporada completa del abridor Ervin Santana. En el 2015, el diestro dominicano fue suspendido 80 juegos por arrojar positivo a una sustancia para aumentar el rendimiento y como consecuencia hizo apenas 17 aperturas por el equipo grande. Y es de esperarse que el jardinero boricua Eddie Rosario y el abridor Tyler Duffey construyan sobre lo que fueron actuaciones alentadoras en sus temporadas de novato en el 2015.

Ante el canje de Aaron Hicks a los Yankees, los Mellizos también le dejaron libre el camino al talentoso Byron Buxton, de 22 años, quien ha sido nombrado el mejor prospecto por MLBPipeline.com en los últimos dos años.

Si Buxton logra convertir su potencial en rendimiento, las posibilidades de los Mellizos de dar un salto podría mejorar y por mucho. Es posible que Minnesota esté al umbral de una era de éxito, encabezada por Buxton y Sanó.

No hay duda de que el pronóstico para los Mellizos es positivo. Pero, ¿hasta qué punto?
 

"No estoy afirmando que vayamos a ir a la Serie Mundial ni nada por el estilo", dijo Molitor. "Pero creo que es realista pensar que somos un equipo capaz de llegar a los playoffs. Tienen que pasar muchas cosas. Ya hay equipos muy buenos. Hay otros que van en ascenso.

En cierta forma, elevamos el estándar el año pasado. Es cierto que el formato nos permitió estar en la lucha por los playoffs hasta el último fin de semana. Pero hubo muchas cosas que logramos y que descubrimos sobre ciertos jugadores por su desempeño en septiembre.

Consideramos que va a ser una división reñida. Tenemos a los campeones y a Detroit. Y Cleveland tuvo una gran segunda mitad y los Medias Blancas quedaron muy satisfechos con lo que les dio su roster el año pasado.

"Será un reto, pero te enfrentas mucho a esos equipos, así que tienes la oportunidad de demostrar cara a cara si eres un club que hallará la manera de llegar a los playoffs".

Entre los motivos del optimismo de los Mellizos se encuentra el propio Molitor. El año pasado fue su primera campaña como capataz, pero su actuación en dicho rol no reflejó su falta de experiencia sino la inteligencia y preparación que caracterizaron su carrera como jugador Salón de la Fama. La competencia la Central de la Americana será intensa, pero no se debe volver a subestimar a los Mellizos.

Estados Unidos – Lasmayores.com

¿Tienen posibilidades los Mellizos de levantar el título?

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