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¿Vida en planeta Venus? Científicos hallan posible indicios

Investigadores encontraron fosfina en las nubes del planeta Venus, gas que es producido a través de procesos biológicos en la naturaleza 

Por Al Bat

- 14/09/2020 12:34

¿Vida en planeta Venus? Científicos hallan posible indicios - null (NASA)

Un grupo de científicos reveló haber encontrado la presencia aparente de fosfina en las capas nubosas del planeta Venus, gas que está presente en nuestro planeta, debido a que es producido por diferentes procesos químicos que implican seres vivos, según un estudio publicado en Nature Astronomy.

La fosfina, una variante del gas fosfato, fue encontrada por primera vez en uno de los cuatros planetas telúricos del sistema solar a excepción del planeta Tierra, indicó a la AFP Jane S. Greaves, profesora de astronomía de la Universidad de Cardiff, que dirigió el estudio.

El gas fue detectado mediante la observación de la atmósfera venusiana con la ayuda de dos radiotelescopios. "Podría proceder de procesos desconocidos de fotoquímica o geoquímica, o por analogía, de la producción biológica de fosfina en la Tierra, gracias a la presencia de vida", explica el estudio.

La fosfina ha sido encontrada en otros planetas pertenecientes al sistema solar, sin embargo esta no se sido producida por medio de un proceso biológico como en el caso del indicio hallado en Venus.

La presencia de fosfina, un compuesto altamente tóxico, no sorprende en la atmósfera infernal del segundo planeta más cercano al Sol, compuesta en un 97% de gas carbónico. En su superficie, la temperatura es de un promedio de 470 ºC, con una presión más de 90 veces superior a la de la Tierra.

Ilustrativa de fosfina en Venus/AFP

Pero es en la espesa capa de nubes hiperácidas que cubren Venus hasta unos 60 km de altitud que el equipo de Greaves supone que se pueden hallar las moléculas.

Ahí, las nubes son 'templadas', alrededor de 30 ºC", según el estudio, que no excluye que el gas se forme a una altitud más baja y caliente antes de elevarse.

Pero, ¿de dónde procede? Greaves, que confía en "haber tenido en cuenta todos los procesos susceptibles de explicar su presencia en la atmósfera de Venus" antes de descartarlos, cree que solo queda como hipótesis un proceso desconocido o una forma de vida.

En este último caso, "creemos que debería tener un tamaño pequeño, para flotar libremente", explica la científica, cuyo estudio "insiste en que la detección de fosfina no supone una prueba robusta de vida, sino que solo constata una química anormal inexplicada".

Por ello Greaves y sus colegas abogan por una observación más precisa de este fenómeno, un telescopio espacial o bien una nueva visita por sonda de Venus o de su atmósfera.

AFP

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