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MLB: El novato de Medias Blancas que 'va que vuela' para ser champion bat

Dada las habilidades demostradas en 2020, se proyecta que Nick Madrigal, prospecto de Medias Blancas, repunte como uno de los mejores bateadores de contacto en MLB

Por Al Bat - 23 de Diciembre de 2020 - 15:03 hs

MLB: El novato de Medias Blancas que 'va que vuela' para ser champion bat

MLB: El novato de Medias Blancas que 'va que vuela' para ser champion bat (AP)

En una era en la que los ponches continúan aumentando y algunos fanáticos anhelan los bateadores de contacto de antaño, un prospecto de los Medias Blancas está listo para sumarse al pequeño núcleo de bateadores de alto promedio en el juego en este momento. Este joven segunda base poco convencional originario de Sacramento, California, podría estar corriendo por un título de bateo pronto.

Clasificado como el prospecto No. 36 general de MLB Pipeline, Nick Madrigal debutó el 31 de julio, pero estuvo limitado a 29 juegos con una lesión en el hombro izquierdo. En el momento en que pudo jugar, su juego fue exactamente como lo anunciaban: alto en contacto, bajo en potencia.

Su bateo se califica en 70 en la escala de cazatalentos de 20 a 80 según MLB Pipeline, que lo calificó como "quizás el mejor bateador puro entre los prospectos". Pero su poder se califica en solo 35, y el informe de exploración dice del Madrigal de 5 pies 8 pulgadas: “La pregunta es cuánto impacto tendrá en última instancia en el plato, porque es pequeño y posee poco poder en bruto mientras su inclinación por poner el bate en la pelota reduce sus totales de pasaportes ".

Aquí hay un vistazo a cómo Madrigal estuvo a la altura de su informe de exploración hasta ahora y lo que podría significar seguir adelante.

Qué lo hace diferente: mucho contacto, no muchos ponches

Madrigal hace mucho contacto, incluso si no es todopoderoso. Solo un bateador tuvo al menos 100 apariciones en el plato con una tasa de contacto más alta que el 92.4% de Madrigal: Eric Sogard (93.0%).

¿Qué tan hábil era él para poner el bate en la pelota? Madrigal hizo contacto en el 100% de sus swings (incluidas las faltas) en 15 de sus 29 juegos (51,7%) este año, y en el 75% o más de sus swings en 25 de esos juegos.

En comparación, su compañero de equipo Luis Robert, quien terminó segundo en la categoría de Novato del Año de la Liga Americana, tuvo solo dos juegos en los que hizo contacto en el 100% de los swings, de un total de 56. Robert, quien también estaba en su primer año en las Grandes Ligas, estaba en el extremo opuesto del espectro de Madrigal, en cuanto a contactos, con una tasa de contacto del 61.4%, la tercera más baja entre los bateadores calificados.

Por otro lado, la tasa de golpes duros del 20,8% de Madrigal ocupó el quinto lugar más bajo entre los bateadores con al menos 90 bolas bateadas. Pero eso no le impidió batear .340, que ocupó el sexto lugar entre los bateadores con al menos 100 apariciones en el plato. E incluso su promedio de bateo esperado de .304, que se basa parcialmente en la calidad del contacto, lo empató en el puesto 14 en ese grupo.

¿Cómo es posible? No golpea mucho. La tasa de ponches de Madrigal de 6.4% fue la segunda más baja en las Grandes Ligas entre los jugadores con al menos 100 apariciones en el plato, solo detrás de Tommy La Stella (5.3%). En toda la liga, la tasa de ponches aumentó por decimotercera temporada consecutiva, alcanzando el 23,4% en 2020.

El resultado: una línea de barra atípica

Su enfoque de alto contacto, bajo poder y escaso ponche significa que Madrigal armó bastante la línea de corte. Con un promedio de .340 y un slug de solo .369 en 2020, con un porcentaje de base de .376. Si eso suena raro, es porque lo es. Ha habido solo 13 casos en la Era Moderna (desde 1900) de un bateador calificado que bateó al menos .330 con un porcentaje de embase más alto que su porcentaje de slugging en una temporada.

La última vez que sucedió fue en 2000, cuando Luis Castillo de los Marlins bateó .334 con un porcentaje de embase de .418 y se metió .388. Antes de eso, no había sucedido desde 1955, cuando Richie Ashburn bateó .338 con un porcentaje de embase de .449 y se metió .448, apenas llegando a la lista.

Por supuesto, Madrigal tuvo solo 109 apariciones en el plato en 2020, por lo que aún no es el momento de inscribirlo en el libro de los registros extraños.

¿Funciona esto en una muestra más grande?

Si bien pueden parecer extremos, los resultados de Madrigal fueron los anunciados en su campaña de debut. Pero, ¿avanzará ese trabajo?

La mejor comparación en el juego en este momento es David Fletcher de los Angelinos, quien tuvo una tasa de contacto del 92.0% y una tasa de golpes fuertes del 17.8% este año, y fue un bateador calificado, acumulando 230 apariciones en el plato.

Fletcher también fue el segundo bateador más similar a Madrigal por perfil de bola bateada en 2020, según la herramienta de afinidad de Statcast .

¿Recuerda cómo Madrigal hizo contacto al 100% en el 51,7% de sus juegos? Fletcher lo hizo en un 51,0%, en 25 de 49 partidos.

Las estadísticas de Fletcher fueron un poco menos extremas en general en comparación con las de Madrigal, con un porcentaje de slugging más alto (.425) que el porcentaje de embase (.376). En su tercera temporada en la liga, bateó .319, que ocupó el décimo lugar en MLB. Fletcher ha registrado constantemente altas tasas de contacto y ha bajado por debajo de .385 en cada una de sus dos primeras temporadas. Su capacidad para golpear prácticamente cualquier cosa ha generado mucha discusión, y hasta ahora parece que la plantilla le está funcionando.

En un tamaño de muestra pequeño, hacer contactos frecuentes funcionó para Madrigal, quien aún recibió hits y se embasó. Si continúa haciendo contacto y evitando ponches a nivel de MLB, hay espacio para otro bateador de retroceso en el juego.

Sarah Langs/MLB.com

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