Las Mayores

Cinco puntos a solucionar sí o sí en los Mets de Nueva York

Cinco temas a resolver en los predios de Metropolitanos 

Por Al Bat

- 04/12/2019 09:35

Cinco puntos a solucionar sí o sí en los Mets de Nueva York. - null (Getty Images-AFP.)

Los aficionados de los Mets que son optimistas ven la segunda mitad de la temporada del 2019 como motivo para sentirse positivos sobre las posibilidades de su equipo de cara al 2020, aun ante el reto que representan los Bravos y los Nacionales en el Este de la Liga Nacional.

La novena de Queens tuvo marca de 40-50 en la primera mitad este año, pero después de la pausa del Juego de Estrellas, su foja fue de 46-26; solamente los Dodgers fueron mejor equipo en la segunda mitad en el Viejo Circuito. Jacob deGrom ganó su segundo Premio Cy Young consecutivo y Pete Alonso empalmó 53 jonrones para ser reconocido como el Novato del Año en la Nacional.

Ahora el gerente general Brodie Van Wagenen y su nuevo manager, el puertorriqueño Carlos Beltrán, tienen que hallar la manera de alcanzar a Atlanta y a Washington y mantenerse por delante de los Filis. Los Bravos no se van a ningún lado. Los Nacionales son los campeones reinantes. Los fans de los Filis cuentan con que las cosas mejoren bajo el nuevo manager Joe Girardi, quien junto al derecho Zack Wheeler quizás los ayude a ser más que un equipo de .500.

El reto para los Mets, entonces, consiste en ganar terreno. Todos los equipos enfrentan interrogantes durante esta época del año, especialmente con las Reuniones Invernales a la vuelta de la esquina.

A continuación, un vistazo a cinco interrogantes que enfrentan los Mets.

1) ¿Volverán a contar con Yoenis Céspedes?

Céspedes fue la superestrella del equipo de los Mets que alcanzó la Serie Mundial en el 2015, pero el cubano no juega desde el 2018. La última vez que generó titulares fue en mayo, cuando fue operado del tobillo luego de sufrir una caída en su rancho en la Florida.

A Céspedes le queda una temporada en el contrato de cuatro años y US$110 millones que firmó con Nueva York previo a la campaña del 2017. Los Mets no saben si el cañonero jugará en el 2020. Pero de ponerlo en un orden ofensivo junto con Alonso, Michael Conforto, Jeff McNeil, Robinson Canó y J.D. Davis, es fácil ver las posibilidades.

2) ¿Qué pueden esperar de Edwin Díaz?

Los Mets adquirieron a Díaz, quien venía de salvar 57 juegos, desde los Marineros en pasado invierno, junto con Canó. Al boricua le fue bien en los primeros dos meses de la temporada, pero terminó con efectividad de 5.59 y foja de 2-7. Malogró siete oportunidades de rescate y permitió 15 jonrones en 58.0 innings de labor.

Se rumora que los Mets quizás estén dispuestos a desprenderse de prospectos para adquirir a Josh Hader desde los Cerveceros, porque el lanzador por el que cedieron dos primeras selecciones del Draft -- Jarred Kelenic (No. 6) y Justin Dunn (No. 19) – hace un año no dio la talla.

Díaz no cumplirá 26 a��os hasta marzo. Ponchó a 99 bateadores en el 2019. El problema es que los Mets ahora mismo no saben si la temporada pasada fue una anormalidad o si Díaz es una de esas estrellas que vienen de otras ciudades y no logran afianzarse en Nueva York.

3) ¿Quién patrullará el bosque central?

Los Mets tuvieron muchos problemas en el 2019, especialmente en la primera mitad. Después de Díaz, el más grande quizás fue la defensa. Los Mets fueron el peor equipo de la Liga Nacional en ese sentido, con Carreras Defensivas Salvadas de -93. En las Grandes Ligas, solamente los Orioles tuvieron una peor cifra.

El quisqueyano Juan Lagares siempre ha aportado defensa sólida en el bosque central, pero bateó apenas .213 en el 2019 y es agente libre. Brandon Nimmo se destacó por momentos luego de recuperar la salud y tiene una gran habilidad para embasarse, pero probablemente encaje más en una de las esquinas de los jardines.

Se rumora que los Mets buscan adquirir en un canje al dominicano Starling Marte de los Piratas, lo cual tendría lógica, ya que ahora mismo no cuentan con un verdadero jardinero central.

4) ¿Cuánto están dispuestos a gastar?

Ahora mismo, la nómina proyectada de los Mets para el 2020 se encuentra entre US$185-$190 millones, según Cot’s Baseball Contracts. El límite del Impuesto de Balance Competitivo para el 2020 es de US$208 millones. Dado que lo estarían rebasando por primera vez, los Mets tendrían que pagar un 20% de cada dólar que inviertan por encima de los US$208 millones.

Los Mets aún le están pagando a David Wright y su salario cuenta en el Impuesto de Balance Competitivo. Ése también es el caso con Céspedes, Jed Lowrie, el venezolano Wilson Ramos y Marcus Stroman. Pero después del 2020, todos se convertirán en agentes libres. Eso significa que los Mets podrían reducir su nómina por debajo del límite del Impuesto de Balance Competitivo para el 2021, aun si se pasan este año. ¿Estarían dispuestos a pagar el impuesto en el 2020 con tal de agregar al jugador indicado? Es posible, sí. ¿Lo harán? Ése es otro tema.

5) ¿Quién será el quinto abridor?

Zack Wheeler ya pactó con los Filis. Los Mets tienen a deGrom, el mejor. Y cuentan con Noah Syndergaard, Marcus Stroman y Steven Matz. ¿Se arriesgarían a trasladar a Seth Lugo del bullpen a la rotación, como se ha rumorado, y perder a su mejor arma en el relevo? ¿O se queda Lugo en el bullpen mientras el equipo llene el quinto puesto vía un canje o una firma? Ésta no es la interrogante más urgente que enfrentan los Mets, pero no deja de ser importante.

Mike Lupica/MLB.com

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