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'El trío de la destrucción': el gran tridente ofensivo de los Bravos

'La Tribu' de Atlanta, Georgia cuenta como clave del éxito con tres grandes bateadores, los tres con menos de 31 años 

Reza el dicho que juventud, divino tesoro y así aplica aquí. ¿El secreto del éxito de Bravos de Atlanta? Un trío indomable.  Hoy en día existen diversas maneras de medir el valor de un jugador, pero un equipo sigue beneficiándose más de la capacidad de sus estrellas de jugar todos los días.

Eso mismo es lo que el núcleo de los Bravos está haciendo este año. A menos de tres semanas de que culmine la campaña regular, la tabla de jugadores que más partidos han disputado este año en la Liga Nacional está liderada por tres Bravos de Atlanta.

Más partidos jugados, L.N., 2019

1-E. Ronald Acuña Jr. (ATL): 146

1-E. Ozzie Albies (ATL): 146

1-E. Freddie Freeman (ATL): 146

4. Starlin Castro (MIA): 145

5-E. Seis jugadores empatados con 144

La ventaja de los Bravos de 9.5 juegos en el Este de la Liga Nacional podría convencer al piloto Brian Snitker a darles descanso a sus caballos entre ahora y el 29 de septiembre, ya que el venezolano Acuña, el curazoleño Albies y Freeman se han quedado en la banca para un solo partido cada uno este año. Pero contar con tres jugadores encabezando la lista de más juegos disputados es más raro de lo que uno piensa. De acuerdo con el Elías Sports Bureau, sólo cuatro equipos han contado con tres jugadores que terminaron todos empatados en el tercer lugar o más alto en la tabla de más encuentros jugados en su liga desde que MLB se expandió a 18 equipos en 1961.

Compañeros que finalizaron en el Top 3 de más partidos jugados:

Orioles 1999

1. B.J. Surhoff (162)

1. Albert Bell (161)

3-E. Mike Bordick (160)

Rockies de 1998

1-E. Vinicio Castilla (162)

1-E. Neifi Pérez (161)

3-E. Dante Bichette (161)

Astros de 1992

1-E. Jeff Bagwell (162)

1-E. Craig Biggio (162)

1-E. Steve Finley (162)

Cachorros de 1965

1-E. Ron Santo (164)

1-E. Billy Williams (164)

3. Ernie Banks (163)

(Los Cachorros disputaron dos juegos extras en 1965 debido a partidos que terminaron empatados. Las reglas en aquel entonces dictaminaban que los juegos que quedaban empatados debían disputarse completos de nuevo).

Esta estadística es más importante si tomamos en cuenta el desempeño que este trío de Bravos está teniendo. Una cosa es jugar todos los días y otra es hacerlo a un nivel extraordinario. Acuña (5.1), Freeman (4.5) y Albies (4.0) acumulan todos un WAR de al menos 4, según Baseball-Reference, hazaña que solamente lograron los Astros de 1992 de los cuatro equipos mencionados arriba. Aquellos Astros de 1992 y Cachorros de 1965 contaron con los únicos tríos con cada uno de los jugadores registrando un OPS+ ajustado por encima de 100 (por encima del promedio de la liga). Freeman (142), Acuña (121) y Albies (109) llevan paso de lograr dicha hazaña este año.

Snitker optó por colocar a Acuña, Albies y Freeman juntos en ese orden en la parte alta de la alineación casi de manera permanente a partir del 24 de julio, y los Bravos tienen el mejor récord de Grandes Ligas desde esa fecha con 31-13.

Freeman cumplió 30 años de edad este jueves, pero el cañonero zurdo no ha mostrado señales de cansancio y se proyecta para hilvanar su segunda campaña con por lo menos 160 partidos jugados. Freeman, Albies (22 años de edad) y Acuña (21) gozan de tremendas temporadas ahora mismo, y podrían seguir haciéndolo por mucho tiempo en Atlanta. Freeman tiene contrato hasta el 2021, mientras que Albies y Acuña serán Bravos por lo menos hasta el 2025 (el contrato de Albies contiene dos opciones del club desde el 2026).

Ese trío, junto a Josh Donaldson justo detrás de ellos con 143 juegos disputados este año, les dan a los Bravos un cuarteto que podría compararse con los mejores cuatro bateadores de cualquier lineup en la Gran Carpa. Si este cuarteto de Atlanta logra acumular 100 carreras remolcadas cada uno este año, se convertirán en el primer grupo de cuatro jugadores en lograrlo desde los Filis y los Yankees del 2009. También están bien cerca de anotar 100 carreras y conectar 20 jonrones y 20 dobles cada uno, una combinación que ningún cuarteto ha conseguido desde los Yankees del 2004. Y podrían convertirse en apenas el tercer cuarteto desde 1900 en anotar 100 carreras y disparar 20 cuadrangulares y 20 dobles cada uno, además de también registrar porcentaje de slugging de .500, uniéndose a los Bravos del 2003 y Marineros de 1996 (Albies actualmente tiene slugging de .487).

¿Algo que casi todos esos equipos no pudieron lograr? Ganar la Serie Mundial. Pero el consistente núcleo de jugadores de Atlanta le brinda una gran oportunidad para conseguir el anhelado título – no sólo este próximo octubre, sino varios más en el futuro.

A este trío hay que sumarles a Josh Donaldson.

Matt Kelly/MLB.com

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