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Ellos son los cinco mejores receptores en la historia de los Rangers de Texas

El primero ya se imaginan ustedes quién es

Vamos a presentar los cinco mejores catchers en la historia de los Rangers de Texas, según TR Sullivan, periodista de MLB. 

1. Iván Rodríguez 1991-2002, 2009

Datos claves: 11 temporadas completas con los Rangers, 10 Juegos de Estrellas, 10 Guantes de Oro, Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 1999.

¿Alguien tenía alguna duda? ¿Hay algo más que decir sobre uno de los mejores receptores de todos los tiempos, quien además entró al Salón de la Fama como un Ranger?

Sí.

El puertorriqueño jugó con los Rangers de 1991 al 2002 y luego le permitieron irse como agente libre tras tres temporadas plagadas de lesiones. Existía la idea dentro de la organización que Rodríguez, para entonces de 30 años, ya no podía ser receptor a tiempo completo. Pero en las próximas cinco campañas, del 2003 al 2007, con los Marlins y Tigres, fue a otros cuatro Juegos de Estrellas, ganó tres Guantes de Oro y disputó dos Series Mundiales, ganando un anillo con los Marlins en el 2003.

Después de eso, Rodríguez pasó de los Tigres a los Yankees a los Astros y luego de vuelta a los Rangers. Tras esa breve estadía con Texas en el 2009, se convirtió en agente libre y no estaba listo para retirarse. Quería seguir jugando y quería quedarse con los Rangers.

Pero Texas no estaba interesado. Tenía a Jarrod Saltalamacchia y Taylor Teagarden listos para ocuparse de la receptoría. Rodríguez firmó con los Nacionales, jugó 111 encuentros, bateó .266/.294/.347 y sacó al 34% de los corredores que le salieron al robo, el cuarto mejor porcentaje de esa temporada en las Grandes Ligas.

Los receptores de los Rangers ese año se combinaron para batear .212/.288/.317 y sacaron al 19.4% de los que salieron al robo. Saltalamacchia y Teagarden terminaron abriéndoles paso a Matt Treanor y al puertorriqueño Bengie Molina, quien fue adquirido el 1ro de julio. Molina y Treanor fueron los receptores en la postemporada y los Rangers llegaron a la Serie Mundial.

¿Debieron Rangers mantener a Rodríguez?

“La verdad es que no he considerado eso”, dijo el gerente general Jon Daniels. “Bengie Molina hizo un tremendo trabajo para nosotros aquel año. Y detrás de cámaras, fue una parte inmensa del club, liderando el cuerpo de pitcheo. Como uno de los pocos muchachos que tenía experiencia en postemporada en el equipo, dio un tremendo discurso antes de la Serie Divisional contra Tampa Bay. Es difícil pensar en lo que hicimos en el 2010 sin Bengie detrás del plato”.

2. Jim Sundberg, 1974-83, '88-89

Datos claves: Seis Guantes de Oro, dos Juegos de Estrellas

De acuerdo con el liderato de la métrica JAWS en Baseball-Reference.com, Sundberg es 23ro de todos los tiempos, justo detrás de Roy Campanella y por delante del puertorriqueño Yadier Molina. Hay tres miembros del Salón de la Fama detrás de él: Ernie Lombardi, Ray Schalk y Rick Ferrell. Schalk y Ferrell fueron las versiones previas a la Segunda Guerra Mundial de Sundberg, quien ganó Guantes de Oro seis años seguidos entre 1976 y 1981. Fue convocado al Juego de Estrellas en 1978.

3. Mike Napoli, 2010-11, 2015, 2017

Datos claves: Napoli empujó 10 carreras en la Serie Mundial del 2011 contra los Cardenales. Es uno de seis jugadores con al menos 10 remolcadas en un Clásico de Otoño.

Napoli habría sido el JMV de la Serie Mundial del 2011 si David Freese hubiese sido el último out en vez de comandar la remontada de los Cardenales. En el 2012, Napoli se convirtió en apenas el segundo receptor de los Rangers en iniciar un Juego de Estrellas. En sus dos años como cátcher de Texas, bateó 54 jonrones. Regresó al club en el 2015 y luego en el 2017, pero nunca hizo de receptor en esas dos temporadas, jugando más bien como primera base o bateador designado.

4. Robinson Chirinos

Datos claves: Sus 34 jonrones como receptor entre el 2017 y el 2019 fueron la sexta mayor cantidad entre los caretas de MLB.

El venezolano fue el receptor de los Rangers en el Día Inaugural del 2016 y luego perdió su puesto a mitad de temporada tras la llegada de Jonathan Lucroy, aunque recuperaría la titularidad en el 2017. Después de eso, los Rangers firmaron a Chirinos a un contrato de un año para el 2018 que incluía una opción para el 2019, que sorpresivamente no fue ejercida. Chirinos regresó al equipo esta temporada muerta tras una campaña en los Astros.

5. Don Slaught, 1985-87

Datos claves: Su OPS de .744 como receptor con los Rangers es el tercero mejor en la historia del club, en un mínimo de 200 juegos.

Slaught estaba teniendo un gran año con los Rangers en 1986 antes ser golpeado por una recta de Dennis “Lata de Aceite” Boyd el 17 de mayo, lo que lo obligó a perder seis semanas por fracturas en la nariz y la mejilla. Los Rangers lo cambiaron después de la campaña de 1987, y tras dos años con los Yankees, compartió la receptoría de los Piratas con Mike LaValliere, ganando su división tres veces de 1990 a 1992.

T.R. Sullivan/MLB.com

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