Comentarios

En 1951 otro equipo hizo TRAMPA igual que Astros, pero con un telescopio

Hace casi 70 años, Gigantes de Nueva York comenzó con el robo de señales y se puede decir que fue el precursor de estos menesteres 

Cuando surgieron las acusaciones de que los Astros de Houston usaban un sistema de cámara para robar señales durante los Playoffs de MLB 2017, evocaron recuerdos dolorosos que aún hieren a los fanáticos del béisbol casi 70 años después.

Las tácticas de Houston, aunque más avanzadas tecnológicamente, recordaban inquietantemente los métodos encubiertos que los Gigantes de Nueva York usaron para alterar el curso de la temporada de béisbol de 1951.

Empatados 7.5 juegos detrás de los Brooklyn Dodgers después de la derrota del 18 de julio de 1951, el mánager de los Gigantes de Nueva York, Leo Durocher, buscó alguna ventaja para superar a su rival de la ciudad. Encontró ayuda de las fuentes más improbables: un electricista gravemente enfermo y algunas copias de seguridad poco utilizadas.

Al día siguiente, Durocher convocó a una reunión del equipo para discutir su nuevo plan. Los Gigantes iban a robar las señales de la oposición. Joshua Prager, cuyo libro The Echoing Green, realizó una investigación definitiva sobre el esquema de los Gigantes, explicó por qué su casa de Polo Grounds estaba lista para el espionaje moderno.

Le dijo al equipo que su estadio de béisbol estaba perfectamente diseñado para robar las señales porque la casa club estaba en el jardín central donde los jugadores cambiaban y mantenían sus reuniones estaba directamente alineada con el plato", dijo Prager a Paul Hallaman en 2006.

Había 14 ventanas que corrían a lo largo de la base de la casa club. Les dijo a los jugadores que detrás de uno de ellos, iba a estacionar a un espía que vería la señal del receptor con un telescopio. El espía luego presionaría un botón que, a través de un cable de timbre que corría desde el centro del campo hasta el bullpen gigante en el centro del jardín derecho, informaría a un jugador de respaldo en el bullpen del campo. A su vez, enviaría una señal de mano al bateador.

El Polo Grounds era el único parque de la liga que tenía bullpens en territorio justo (bueno), por lo que todo lo que el bateador tenía que hacer era mirar hacia el jardín central derecho para obtener la señal. Entonces, robar las señales fue un proceso de tres partes: espiar la señal del cátcher, presionar el botón, retransmitir el letrero, y comenzó al día siguiente, el 20 de julio de 1951".

Las manos astutas del electricista de los Gigantes, Abe Chadwick, pusieron el trabajo técnico, elaborando el infame sistema de señales de timbre a instancias de Durocher. Lamentablemente, también fue uno de sus actos finales para el equipo. Poco después de armarlo, Chadwick descubrió que tenía cáncer inoperable. Observó desde el hospital durante el resto de la temporada cómo los bateadores de los Gigantes maltrataban los lanzamientos de la Liga Nacional.

Estacionado en la oscura oficina central de Durocher estaba el coach Herman Franks y el jugador de cuadro -de reserva- Hank Schenz. Franks era un antiguo receptor de reserva canoso que tenía fama de ser un autor intelectual de robo de señales. Junto a él estaba Schenz, quien fue adquirido de los Piratas de Pittsburgh solo dos semanas antes. La historia reveló que era menos por lo que podía hacer en el campo y más por su destreza con un telescopio Wollensak.

Franks escribió en The Golden Era of Major League Baseball:

Cuando recientemente adquirió el infielder de reserva, Hank Schenz, le dijo a Durocher sobre cómo solía esconderse en el marcador de Wrigley Field y espiar las señales del receptor cuando estaba con los Cachorros, y, por cierto, todavía tenía el alto El telescopio Bryan Soderholm-Difatte".

Los jugadores de toda la liga sospechaban que los Cachorros usaban el marcador de Wrigley Field para atrapar las señales de otros equipos. Hablando con el lanzador de los Dodgers de Brooklyn, Carl Erskine, en 2011, confirmó por qué los Dodgers sintieron que algo extraño estaba sucediendo en Windy City (la Ciudad de los Vientos: Chicago).

Erskine, comentó:

Solíamos pensar en Chicago, con ese marcador en Wrigley Field donde solían colgar los números, hay grandes aperturas. Esos tipos probablemente robaron señales del marcador; nadie lo ha comprobado nunca. Una mirada a los registros de juego de Schenz después de que Durocher puso en marcha su plan confirmó dónde los Gigantes más lo necesitaban. Solo hizo dos apariciones rápidas después de que tramaron su plan, sirviendo como la mano derecha de Franks en su operación de relevos. El lanzador de los Brooklyn Dodgers, Ralph Branca, compartió cómo su compañero de equipo de los Tigres de Detroit, Ted Gray, lo alertó sobre el papel de Schenz.

Branca recordó en sus memorias de 2011, A Moment in Time:

¿Recuerdas que mencioné a Hank Schenz?. Eso es porque él fue el que hizo sonar el timbre. Una vez que leyera el letrero, le diría a Schenz que llamara a Sal Yvars, el receptor de respaldo, que estaría sentado en el bullpen. Sal tendría una toalla en la mano. Si fuera una bola rápida, se agarraría de la toalla. Si fuera una curva, la agitaría. Un cambio o slider, él voltea la toalla sobre su muslo ".

Yvars era el receptor de tercera cuerda que rara vez se usaba en Nueva York. Durante su milagrosa carrera de 51-18 en la segunda mitad, los Gigantes podían permitirse el lujo de mantener a dos jugadores en su lista activa únicamente para forjar su operación de robo de signos. Fue uno de los primeros en romper el silencio de cincuenta años, sirviendo como un conducto principal para el libro de Prager. Yvars señaló al cuerpo técnico que le asignó el papel en una correspondencia de 2008 poco antes de su muerte.

Yvars escribió en una carta de 2008 al autor:

Leo Durocher y Herman Franks. No estaba prohibido entonces".

Los Gigantes tuvieron marca de 37-7 en sus últimos 44 juegos, estableciendo un desempate de tres juegos con los Dodgers de Brooklyn para determinar el banderín de la Liga Nacional de 1951. Con la serie empatada 1-1, ambos equipos lucharon en el Polo Grounds para pasar a la Serie Mundial. Las cosas parecían sombrías para los Gigantes, que estaban detrás de 4-1 para comenzar la novena entrada. Después de dejar atrás a Don Newcombe, el manager de los Dodgers, Chuck Dressen, eliminó a su ganador de 20 juegos con un out y dos hombres en la base. Branca fue traído para cerrar la puerta.

Una bola rápida de segundo lanzamiento para Bobby Thomson aterrizó en las gradas del jardín izquierdo, creando el infame "Shot Heard‘ Round the World "y décadas de controversia subsiguiente. Thomson negó haber sabido lo que se avecinaba. Cuando Branca lanzó su libro en 2011, finalmente pudo compartir su versión de la historia.

Descubrirán quién soy realmente. No soy la cabra; La cabra es el equipo de los Gigantes. Hicieron el acto más despreciable en la historia del juego saliendo del campo, usando un telescopio, usando un sistema de timbre, que nadie más hizo. Robar señales en el campo es parte del juego, y eso incluye los refugios, pero ir a los vestuarios y conectar un sistema de timbre ... eso es totalmente despreciable ".

Si bien las preguntas de autenticidad rodearán para siempre el momento histórico de Branca y Thomson, sabemos que los Gigantes sí emplearon un sistema de timbre que impulsó un improbable regreso de la temporada en 1951. Sus rudimentos de un telescopio y un timbre con cable fueron los precursores de la cámara de los Astros de Houston y una conexión a Internet, un sistema que supuestamente explotaron y que manchará para siempre su campeonato de la Serie Mundial 2017.

Nick Diunte/Forbes

TE RECOMENDAMOS