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Increíble: Anthony Rizzo vuelve al line up y pega jonrón en su segundo turno

Excelentes noticias para los Cachorros de Chicago, al recuperar a su primera base zurdo 

Momentos antes del primer lanzamiento del crucial encuentro del jueves en contra de los Cardenales de San Luis en Wrigley Field, los Cachorros de Chicago anunciaron un cambio en su alineación. El primera base Anthony Rizzo – de quien se pensaba estaría fuera por el resto de la temporada regular – fue incluido como primer bate y primera base.

El anuncio fue parte de la rutina habitual previa al juego, por lo que la multitud de Wrigley Field no se movió mucho cuando comenzó la lectura de la alineación inicial de los Cachorros. No fue hasta que las palabras se hundieron en que los fanáticos comenzaron a reaccionar en un alboroto de aprobación ante las noticias inesperadas:

Iniciando. En primera base. No. 44. Anthony Rizzo".

Solo unos momentos antes, los Cachorros anunciaron un cambio en su orden de bateo planificado. Se creía que corría el riesgo de perderse el resto de la temporada regular, Rizzo había vuelto a la cima de la alineación y en la primera base solo cuatro días después de sufrir un esguince en el tobillo derecho. Y solo fueron tres entradas más tarde que sacudió el viejo estadio con una explosión en las gradas del jardín izquierdo, empatando el abridor de la serie de los Cachorros contra los Cardenales, 1-1.

Los Knicks siempre tendrán a Willis Reed, llevándose la cancha antes del Juego 7 de las Finales de la NBA para sorpresa de los fanáticos después de que se suponía que debía terminar con una lesión en la pierna. Los Cachorros tienen a Rizzo - su tobillo derecho fuertemente grabado - en el jardín izquierdo menos de media hora antes del primer lanzamiento de un juego crítico contra los líderes de la Liga Nacional Central, haciendo ejercicios de carrera y agilidad frente al manager Joe Maddon y miembros del equipo médico.

Maddon dijo antes del partido:

Escucha, todos estos tipos quieren allí. Rizz quiere allí. Como dicen que están listos para jugar, los jugaremos".

Se pensaba que Maddon se refería principalmente al cerrador Craig Kimbrel (activado desde la lista de lesionados antes del juego) o al campocorto Javier Báez. Este último está lidiando con una fractura en el pulgar izquierdo, pero Maddon hizo saber antes del partido del jueves que Báez podría correr como emergente, si fuera necesario.

Eso también parecía demasiado optimista, dado que los Cachorros anunciaron que Rizzo permanecería en la bota médica durante cinco a siete días antes de ser reevaluado. Tal vez, solo tal vez, podría estar listo para entrar como bateador emergente en la gira de la próxima semana. Prepararse para estos cuatro juegos en casa contra San Luis, líder de la división, tres juegos arriba de que Chicago antes de ingresar a esta serie, parecía poco probable. Rizzo demostró que nunca debería ser descartado.

En la primera entrada, Rizzo caminó hacia el plato usando la música de la firma de The Undertaker, el luchador superestrella. El primera base no había regresado de la muerte, pero había regresado de una lesión que podría haber mantenido a otros jugadores fuera por mucho más tiempo.

Mencionar a Rizzo se sintió como una ilusión. Rizzo se torció el tobillo mientras atacaba un toque el domingo contra los Piratas, y pasó los últimos días con una bota para caminar cuando no estaba en la sala de entrenamiento recibiendo tratamiento. Rizzo también recibió una inyección de cortisona el lunes, cuando el primera base dijo a los periodistas que esperaba obtener más información sobre su estado en unos pocos días.

Rizzo se ponchó en ese turno inicial al bate, pero luego ofreció una poderosa dosis de redención personal en el tercero. En la parte superior de ese inningf, Rizzo no pudo llegar a un toque perfectamente ejecutado desde el bate del lanzador de los Cardenales Jack Flaherty. La jugada se veía extrañamente similar a la que provocó la lesión el domingo. Esta vez, Rizzo se detuvo cuando Flaherty se apresuró a buscar un sencillo que cargara las bases.

Un bateador después, el ex jardinero de los Cachorros, Dexter Fowler, hizo una carrera con un rodado de doble play. Con dos outs en la mitad del cuadro de casa, Rizzo no perdió tiempo en conseguir esa carrera de vuelta para Chicago. El gran primera base conectó a Flaherty un sinker de primer lanzamiento, taladrándola sobre el muro del jardín central izquierdo. Rizzo completó un lento trote alrededor de las bases en medio de una gran ovación de su asombrado público.

Rizzo sufrió un esguince lateral en el tobillo derecho el domingo en contra de los Piratas de Pittsburgh en el estacio arriba mencionado y pasó los últimos días usando una bota ortopédica, pero el inicialista realizó varios ejercicios de agilidad y corrió en el terreno del jardín izquierdo en Wrigley Field media hora antes del inicio del partido. Tras una conversación en el terreno con el piloto Joe Maddon y miembros del cuerpo médico de los Cachorros, Rizzo recibió luz verde para regresar al lineup para el primer choque de una serie de cuatro juegos en contra de San Luis.

Rizzo se lesionó el tobillo corriendo hacia la loma de pitcheo a manejar un toque de bola de Trevor Williams el domingo en la victoria de los Cachorros sobre los Piratas.

En 140 partidos del 2019, Rizzo lleva promedio de .289 con 26 jonrones, 88 anotadas, 93 empujadas y OPS de .920.

 Jordan Bastian/MLB.com

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