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Los peloteros más veterano de MLB en el Día Inaugural

Algunos de ellos son considerados inmortales de la MLB

Este 2019 podría ser la última temporada en MLB de Ichiro Suzuki.

Este 2019 podría ser la última temporada en MLB de Ichiro Suzuki. | AP

El manager de los Marineros, Scott Servais, anunció el lunes que Ichiro Suzuki será parte de la alineación (probablemente en el jardín derecho) cuando los Marineros abran la temporada 2019 la mañana del miércoles ante los Atléticos en Tokio (primer pitcheo a las 5:35 a.m. ET).

El futuro miembro del Salón de la Fama tendrá 45 años y 149 días de nacido el miércoles y de acuerdo con el Elias Sports Bureau, se convertirá en apenas el séptimo jugador en la historia (y segundo pelotero de posición) en iniciar un juego de Día Inaugural con 45 o más años.

Aquí están los siete, listados del mayor al más joven cuando hicieron su presentación en el Día Inaugural.

Jack Quinn, LD: 47 años, 287 días de nacido en 1931 (Robins)

La apertura del Día Inaugural de Quinn por Brooklyn en 1931 fue la cuarta de su carrera. La primera fue en 1914, a los 30 años. Esa apertura en el primer juego de 1931 fue la única que hizo esa campaña, en la que 38 de sus 39 juegos fueron viniendo desde el bullpen. También fue la última apertura de su carrera, en la que permitió seis carreras en seis innings contra los Bravos de Boston, cargando con la derrota. Quinn lanzó hasta 1933. Su último juego, el 7 de julio de 1933, lo lanzó con 50 años y seis días de nacido.

Charlie Hough, LD: 46 años, 90 días en 1994; 45 años, 90 días en 1993 (ambas con los Marlins)

¿Saben qué es mejor que abrir en el Día Inaugural cuando tienes 45 o más años? Hacerlo dos veces. Hough tuvo el honor de iniciar los primeros dos Días Inaugurales en la historia de los Marlins, durante las últimas dos temporadas de su propia carrera. El nudillista enfrentó las dos veces a Orel Hershiser y los Dodgers. En 1993 lanzó seis innings, permitiendo tres carreras limpias en la victoria de los Marlins. En 1994 volvió a tirar seis entradas, esta vez cediendo dos rayitas para salir sin decisión en un duelo que Los Ángeles ganaría por 4-3.

Phil Niekro, LD: 46 años, 7 días en 1985 (Yankees)

Niekro abrió nueve veces en el Día Inaugural y ésta de 1985 por los Yankees fue la última. Las otras ocho fueron con los Bravos. El miembro del Salón de la Fama lanzó cuatro entradas y permitió cinco carreras limpias en esa apertura de 1985 contra los Medias Rojas, incluyendo jonrones del venezolano Antonio Armas y Dwight Evans en la derrota por 9-2. Niekro lanzó hasta los 48 años.

Tommy John, LZ: 45 años, 317 días en 1989 (Yankees)

John fue apuntado para el Opening Day en 1989, que terminaría siendo la última temporada de su carrera. Fue su quinto Día Inaugural en total, después de hacerlo por los Yankees en 1981 y tres veces por los Medias Blancas antes de su famosa cirugía del codo. Ese día en 1989, John tiró siete innings ante los Mellizos y permitió un par de carreras, saliendo como ganador en el triunfo por 4-2 de los Yankees. El 25 de mayo de esa misma campaña, tres días después de haber cumplido los 46 años, hizo la apertura 700 de su carrera. No volvería a lanzar más.

Julio Franco, 1B: 45 años, 227 días en 2004 (Bravos)

El dominicano Franco apareció en el lineup del Día Inaugural 14 veces en su carrera. El primero fue con 24 años como torpedero de los Indios en 1983 y el último fue éste en el 2004 como un primera base de 45 años. Franco se fue ese día de 4-0 contra Tom Glavine y dos relevistas de los Mets en una derrota de los Bravos. Franco jugó su último duelo en las Mayores el 17 de septiembre de 2007 con el uniforme de los Bravos, a los 49 años y 25 días de nacido.

Ichiro Suzuki: 45 años, 149 días en el 2019 (Marineros)

Presumiendo que Ichiro es colocado en el lineup como jardinero derecho, el japonés será el segundo jugador de posición con más edad en ser parte del orden abridor en el Día Inaugural, siendo un par de meses más joven que Franco. Será su 14to Día Inaugural iniciando el juego y su 13ro con los Marineros, empatando a Ken Griffey Jr. por la segunda mayor cantidad en la historia de los Marineros. El único con más es el puertorriqueño Edgar Martínez (15 veces).

Nolan Ryan, LD: 45 años, 66 días en 1992 (Rangers)

Ryan inició en nueve oportunidades el primer juego de la temporada para su equipo, tres con Rangers, tres con Astros y tres con Angelinos. Ryan lanzó 4.1 innings contra Griffey y los Marineros en aquella salida de 1992, permitiendo tres carreras (una limpia). Ryan hizo 27 aperturas en 1992, su penúltima temporada en la Gran Carpa. Su último juego fue del 22 de septiembre de 1993, a los 46 años y 234 días de haber venido al mundo.

Redacción | MLB.com | Sarah Langs

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