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Pítcher estelar de Mellizos fue recomendado por su agente para hacerse lanzador

Se trata de un joven boricua: el formidable serpentinero que no quería lanzar

José Berríos no tiene el físico ni el porte de un pítcher apabullante. De hecho, ni siquiera quería ser lanzador hasta que su agente lo convenció de que esa era su mejor opción de llegar a Las Mayores. Se decidió por esa posición cinco meses antes de ser seleccionado en el lugar 32 por los Mellizos de Minnesota en el 2012.

El nacido en Bayamón en 1994 comentó:

De niño, no quería ser pítcher. Me gustaba correr por los jardines, el campo corto, la segunda base...".

Cuando se decidió por el montículo, el puertorriqueño empezó a ver videos de YouTube para aprender de algunos de los mejores. Berríos, que todavía vivía en Puerto Rico, dijo:

Veía videos de Justin Verlander, de José Fernández".

Luego vio a otros, incluidos Max Scherzer y Jacob deGrom. Aprendió rápido. Debutó en las Grandes Ligas en abril de 2016 y los dos últimos años estuvo en el Juego de Estrellas. El serpentinero con cara de niño es hoy el astro que ayudó a que el año pasado los Mellizos ganasen su división por primera vez en diez años.

El abridor de 25 años de 1.83 metros de estatura y con 92 kilos de peso, manifestó:

Me esforcé mucho los últimos seis, siete años para estar aquí. Ahora que me va bien, quiero seguir haciendo lo que venía haciendo y ser más sólido con mi repertorio. Eso me motiva para ser mejor cada día".

Berríos tuvo marca de 14-8 con efectividad de 3.68 la temporada pasada y encabezó una rotación que se benefició de la formidable producción ofensiva del equipo, que pegó 307 jonrones, nuevo récord para Las Mayores. Este año los Mellizos quieren tener un desempeño similar, si no mejor.

El lanzador apodado La Máquina terminó diciendo:

No lo veo como una carga. Sino más bien como una motivación. Sé que mucha gente me está mirando y quieren seguirme".

En cuatro años en la MLB, Berríos tiene marca de 43-34 y 4.21 de PCLA en 104 juegos. 

 Ken Powtak/Associated Press

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