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Pitchers que 'ataron de manos' a los bates más poderosos en MLB

Dominaron a placer a los mejores bates del circuito

Pitchers que 'ataron de manos' a los bates más poderosos en MLB

Pitchers que 'ataron de manos' a los bates más poderosos en MLB | AP

Tiene sentido de que las mayores estrellas puedan presentar el mayor reto a otros grandes jugadores. Tony Gwynn pudo descifrar a Greg Maddux. Chipper Jones castigó a Randy Johnson. Roy Halladay silenció a Derek Jeter. Mike Mussina dominó a Ken Griffey Jr.

Pero el béisbol es un deporte bien curioso. Por eso, en ocasiones, una superestrella enfrenta un obstáculo poco esperado. El mejor ejemplo es que el lanzador que enfrentó la mayor cantidad de veces a Ichiro Suzuki sin concederle imparable fue nada menos que Ryan Vogelson (de 15-0). Nunca se sabe qué puede suceder.

Elegimos cinco ocasiones en la que un lanzador miembro del Salón de la Fama tuvo problemas ante un bateador inesperado. Las selecciones incluyen un mínimo de 40 turnos al plato cara a cara, incluyendo la postemporada.

Jon Lieber vs. Jeff Bagwell

.224/.237/.241 en 59 turnos

Lieber no es probablemente uno de los más duros rivales de Bagwell. Dicha etiqueta la lleva el exrelevista de los Rojos, Scott Sullivan, quien no le permitió hits al toletero de Houston en 24 turnos, un hecho que Bagwell conocía muy bien.

Lo que sobresale sobre las batallas de Bagwell contra Lieber es el índice de ponches por cada pasaporte, 21 a 1. En un trecho en el que ambos se enfrentaron (1994-2002), Bagwell negoció casi la misma cantidad de bases por bolas (978) que ponches (1,001). Sin embargo, Bagwell pegó un solo extrabases contra Lieber y se ponchó la misma cantidad contra Lieber que contra Martínez y Smoltz en un total de 136 turnos.

Kevin Gross vs. Craig Biggio

.071/.114/.071 en 44 turnos

Gross lanzó casi 2,500 innings en 15 temporadas en las Mayores, pero nunca con poder, aparte de un juego sin hits ni carreras en 1992. Pero contra Biggio, el derecho parecía alcanzar el nivel de Pedro en su apogeo. En las primeras siete campañas de Biggio, cuando tuvo OPS+ de 116, se fue de 42-3 sin extrabases, dos pasaportes y ocho ponches ante Gross. Por eso, no fue sorpresa que al preguntársele en el 2015 cuál fue su rival más difícil, Biggio no dudara en señalar a Gross, agregando que logró pegar un imparable contra el diestro en los Entrenamientos de Primavera. “Estaba corriendo hacia la primera base y me dijo que ése no contaba”, recordó Biggio.

Joey Jay vs. Stan Musial y Willie Mays

.208/.309/.229 en 55 turnos (Musial); .200/.214/.250 en 42 turnos (Mays)

Jay es un miembro del Salón de la Fama de los Rojos, consiguiendo 21 victorias en 1961 y 1962 y guiando a Cincinnati al título del Viejo Circuito en el primero de dichos años, cuando lanzó un juego completo contra los Yankees para sellar la única victoria de su club en aquella Serie Mundial. De los 46 jugadores que enfrentaron a Jay al menos 40 veces, Mays y Mussial tienen dos de los cuatro peores OPS y ninguno pegó un bambinazo contra el diestro. Mays fue el que enfrentó más obstáculos contra Jay, negociando un pasaporte y ponchándose 13 veces.

Ed Wells vs. Babe Ruth

.204/.361/.224 en 61 turnos

De los 62 serpentineros con la poca fortuna de enfrentar a Ruth al menos 45 veces, el zurdo fue uno de apenas dos que no concedieron cuadrangular alguno ante el toletero, y su OPS de .585 fue peor que cualquier otro rival por 200 puntos. Wells, quien en su carrera tuvo 4.65 de efectividad y sus oponentes tuvieron OPS de .766, tuvo el mayor éxito contra Ruth de 1923 a 1926, cuando estuvo con los Tigres y Babe tuvo una línea ofensiva de .364/.502/.709.

Andrew Simon/MLB.com

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