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Un estadio de Spring Training de MLB será el 'ojo del huracán' en noticias

Se trata del complejo de los Astros de Houston y los Nacionales de Washington 

Cuando los Nacionales y los Astros llegan a las instalaciones compartidas de entrenamiento de primavera, todo está en silencio, por ahora. Es un miércoles bastante tranquilo en Ballpark of the Palm Beaches. Los pájaros cantaron. Los árboles susurraban. Hubo el suave zumbido de las cortadoras de césped y el áspero zumbido de los sopladores de hojas y los ocasionales golpes de la construcción de última hora.

Pero no seguirá aquí por mucho tiempo. A partir del jueves, los Nacionales de Washington y los Astros de Houston compartirán una instalación para otra primavera. Ahí es cuando se permitirá que los medios entren en los clubes, comenzarán las preguntas y los Astros expiarán, o no expiarán, el escándalo de robo de señales que ha sacudido el deporte.

Mientras tanto, al otro lado del estacionamiento, se les preguntará a los Nacionales sobre los Astros, el equipo que vencieron en la Serie Mundial más reciente y, como corresponde, ahora está dirigido por su ex manager.

Entonces, en una parcela de tierra, tendremos los campeones defensores, los campeones deshonrados, el club que perdió ante los campeones defensores y el mánager, Dusty Baker, quien fue despedido por no liderar a los campeones ahora defensores a un título hace tres años. Debería ser un momento interesante.

A las 9 a.m. del miércoles, ya había diferencias aparentes entre los dos entrenamientos de primavera. Lanzadores y receptores informaron tanto para los Nacionales como para los Astros. No se permitieron medios de comunicación más allá de las entradas.

Pero mientras el estacionamiento de los Nacionales estaba en silencio y solo medio lleno de autos, los Astros fueron vigilados por una pequeña multitud de reporteros. ESPN tenía un equipo de camarógrafos. Dos fotógrafos tomaron fotos de cada auto que pasó. Quién estaba detrás de los cristales tintados se convirtió en un juego de adivinanzas.

ESPN informó el martes que los Astros y el propietario Jim Crane se reunirán para trazar una respuesta pública. Su primer intento, en un evento de equipo a mediados de enero, mostró poco remordimiento y careció de la palabra "lo siento". Alex Bregman, Carlos Correa, George Springer y José Altuve, todos bateadores que participaron en un elaborado esquema de robo electrónico de señales, ahora tendrá otra oportunidad para disculparse.

Sus antiguos compañeros de equipo comienzan a hacerlo. Marwin González lo hizo en el entrenamiento de primavera de los Minnesota Twins el pasado martes. Dallas Keuchel, un lanzador que no se benefició del robo de señales, se arrepintió después de unirse a los Medias Blancas de Chicago este invierno. El ex mánager de los Astros A.J. Hinch, quien fue despedido a raíz de la investigación de la liga sobre los Astros, recientemente hizo una entrevista con MLB Network. Lo siguiente son las estrellas restantes.

Se espera que esos jugadores, Bregman, Correa, Springer, Altuve, se dirijan a los medios mañana jueves, mientras que los Nacionales están a solo unos cuantos lanzamientos. Baker también tendrá solo tres resortes después de haber trabajado en el camino. También se espera que haya un puñado de reporteros nacionales de béisbol, y los feeds de Twitter se iluminarán con cada palabra que murmure en el clubhouse de los Astros.

Sin embargo, sería una tontería sugerir que habrá una tensión tangible entre los Nacionales y los Astros. Nadie está contento con los Astros en este momento, incluidos los Nacionales, pero solo se ven durante las exhibiciones dentro del estadio principal de la instalación. Los campos de práctica están separados, al igual que el estacionamiento, y los Nacionales, después de haber ganado la Serie Mundial, no se sienten menospreciados por las prácticas de los Astros.

El informe de la MLB cubrió 2017, la temporada de campeonato de los Astros, lo que significa que los Dodgers de Los Ángeles perdieron un título mientras el robo de señales estaba en pleno apogeo. Sería más incómodo si ellos, no los Nacionales, se entrenaran en West Palm Beach.

El relevista veterano Will Harris se unió a los Nacionales en enero y estuvo en el bullpen de los Astros de 2015 a 2019. Es el único jugador de Washington con una conexión con el escándalo de robo de señales, pero solo en que estuvo en el equipo mientras sucedió. No se benefició como relevista.

Discutirá el título de 2017 en los próximos días, si siente que está contaminado y lo que sabía en ese momento. A los otros Nacionales se les pedirá una visión más amplia de los Astros, lo que esto significa para el deporte y cuán suficiente fue la respuesta de la liga, o si piensan que fue suficiente.

Estas son las preguntas que suenan en todo el béisbol, cuando se supone que hay una emoción ilimitada para un nuevo año. Habrá un punto, sin importar cuán lejos esté ahora, cuando el foco cambiará al campo.

Los Nacionales y los Astros abren su calendario de entrenamiento de primavera el 22 de febrero uno contra el otro. Los Nacionales abrirán su temporada en Nueva York el 26 de marzo. Pero tomará un poco de tiempo para que ese cambio ocurra en West Palm Beach.

Este miércoles, en la víspera de los primeros entrenamientos de los equipos, se colocaron cuerdas para mantener a los medios alejados del estacionamiento de los Astros. El jueves, una vez que comiencen esos entrenamientos, será mucho más difícil de ocultar.

Jesse Dougherty/Washington Nationals

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