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Lo que podemos esperar de Juan Soto, el 'Bryce Harper' dominicano

¿Es el próximo gran pelotero dominicano? 

Lo que podemos esperar de Juan Soto, el 'Bryce Harper' dominicano

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Lo que podemos esperar de Juan Soto, el 'Bryce Harper' dominicano

Lo que podemos esperar de Juan Soto, el 'Bryce Harper' dominicano

Lo que podemos esperar de Juan Soto, el 'Bryce Harper' dominicano

El mundo del béisbol le dio la bienvenida el domingo al nuevo jugador más joven de las Grandes Ligas, luego de que los Nacionales subieran al jardinero y prospecto dominicano Juan Soto, de apenas 19 años, desde Doble-A Harrisburg.

Considerado el 2do mejor prospecto de esa organización y el 15to de todo el béisbol, Soto, de 19 años y 207 días de nacido, será el segundo pelotero de los Nacionales (desde 2005) en debutar a los 19 años, uniéndose a Bryce Harper (19 años, 195 días). Es apenas el 10mo pelotero desde 2001 en estrenarse con 19 años.

 

Aunque las lesiones ayudaron a abrirle la puerta en Washington, el joven patrullero ciertamente puso de su parte apabullando al pitcheo de las ligas menores en tres niveles distintos. Este llamado a las Grandes Ligas es su tercer ascenso en menos de dos meses.

Al momento de ser llamado, Soto lideraba a las ligas menores en jonrones (empatado con 14), empujadas (52) y OPS (1.218). Además era segundo en extrabases (28) y slugging (.757), con una línea ofensiva de .362/.462/.757, y más boletos (29) que ponches (28) en 39 juegos.

Pero dejar números impresionantes no es algo nuevo para Soto, que ha destacado en cada nivel de las menores desde que firmó con los Nacionales por US$1.5 millones a los 16 años en julio del 2015.

 

Un año después, en la temporada 2016, el entonces joven de 17 años se llevó el premio Jugador Más Valioso de la Liga de la Costa del Golfo, categoría novatos, tras liderar al circuito en bateo (.361) y slugging (.550). Terminó ese año con Clase A Corta Auburn, bateando .368 entre los dos niveles para liderar a todos los peloteros de los Nacionales en las menores.

Aunque lesiones en una mano y una pierna lo limitaron a sólo 32 juegos en dos categorías en el 2017, Soto bateó de cualquier manera .351/.415/.505 con cinco jonrones y 24 empujadas en 16 juegos, suficiente para ganarse el ascenso a Clase A Avanzada Potomac. En la Liga de las Carolinas le fue todavía mejor, ligando .371/.466/.790 más siete cuadrangulares y 18 remolcadas en sus primeros 15 juegos. Los Nacionales lo premiaron subiéndolo a Doble-A el 10 de mayo.

 
Mike Rosenbaum MLB.com