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Playoffs MLB: Wander Franco, emocionado por su debut en Postemporada con Rays

Con tan sólo 20 años de edad, Wander Franco está muy motivado para afrontar sus primeros Playoffs con los Rays de Tampa Bay 

Por Rafael Martínez

- 07 de Octubre de 2021 - 00:42 hs
Playoffs MLB: Wander Franco, emocionado por su debut en Postemporada con Rays.

Playoffs MLB: Wander Franco, emocionado por su debut en Postemporada con Rays. (MLB.)

El dominicano Wander Franco rebotó alrededor del Tropicana Field hoy miércoles por la tarde, pasando de fildear rodados en el campo corto hasta el dugout, de regreso a la jaula de bateo colocada alrededor del plato y luego a un puñado de entrevistas con los medios en la ciudad para cubrir la Serie Divisional de la Liga Americana de los Rays de Tampa Bay vs Medias Rojas de Boston.

Emparejamiento de serie con los Red Sox. En la víspera de su debut en la postemporada, el novel fenómeno novato de los Rays parecía que ya estaba listo para jugar bajo los reflectores más brillantes del juego:

Es justo preguntarse cómo manejarán los jugadores jóvenes su primer viaje a la postemporada. La última vez que los Rays se enfrentaron a los Medias Rojas en el ALDS en 2013, el muy promocionado novato Wil Myers luchó por estar a la altura del momento.

El zurdo Shane McClanahan admitió comprensiblemente que estaba nervioso cuando hizo su debut en los playoffs el año pasado. La temporada regular solo puede prepararte hasta cierto punto para octubre.

Pero Franco no es como la mayoría de los jugadores. La energía y el entusiasmo del campocorto ambidiestro, sin mencionar sus aparatos ortopédicos, le recuerdan que solo tiene 20 años. ¿La forma en que se comporta? Más allá de sus años. ¿La forma en que juega? Más allá de sus compañeros.

Así ha sido Franco siempre, según Carlos Rodríguez, vicepresidente de desarrollo de jugadores y exploración internacional de los Rays, quien firmó a Franco por $ 3.825 millones en Bani, República Dominicana, el 2 de julio de 2017. ¿Es realmente una sorpresa? Franco ha enfrentado un intenso escrutinio desde que era apenas un adolescente.

Cuando tenía 13 años, dio una conferencia de prensa y explicó por qué algún día jugaría en las Grandes Ligas. A principios de esta temporada, Franco le dijo a MLB.com que "nació para batear". Quienes han estado a su alrededor sugieren que también nació para grandes momentos:

A los 17 años, estaba literalmente bajo las luces por primera vez mientras jugaba para Princeton de nivel novato en la Liga de los Apalaches. Más de tres años más joven que sus contrapartes, Franco bateó .351 con un OPS de 1.004 en 61 juegos. El dos veces mejor prospecto de consenso pasó por las menores, y ha sido todo lo que esperaban los Rays desde su esperado debut en Grandes Ligas el 22 de junio.

Esa noche en el Tropicana Field, con todo el béisbol mirando para ver si la exageración era real, Franco trabajó una base por bolas en su primera aparición en el plato en su carrera. En la quinta entrada, disparó un jonrón de tres carreras que empató el juego ante Eduardo Rodríguez, quien abrirá el Juego 1 de la ALDS para Boston, que "iluminó" The Trop, como dijo Cash, y le valió una llamada de la cortina por el público local.

Si bien Franco le dio crédito a los Rays por ayudarlo a manejar los grandes momentos, Rodríguez dijo que es simplemente parte de la composición de Franco. Aprendió temprano asistiendo a juegos de alta intensidad y alta energía en la República Dominicana. Creció alrededor del juego.

Vio a sus tíos, Erick y Willy Aybar, jugar en las Grandes Ligas. Pasó la temporada pasada en la burbuja de postemporada de los Rays, viendo de primera mano lo que se necesita para llegar a la Serie Mundial.

Franco ha estado a la altura de las expectativas desde su debut, más aún desde que parecía sentirse más cómodo en las Grandes Ligas tras el receso por el Juego de Estrellas. En sus últimos 55 juegos de la temporada regular, el novato bateó .314 / .372 / .500 con 26 extrabases, 32 carreras impulsadas, 45 carreras anotadas y casi tantas bases por bolas (19) como ponches (22). El equipo cabeza de serie de Tampa Bay tuvo foja de 38-17 cuando tocó el campo durante ese tramo.

Franco también se abrió camino en la conversación del Premio al Novato del Año de la Liga Americana con una racha histórica de embase de 43 juegos, empatado con Frank Robinson por la más larga en la historia de la Liga Americana / Liga Nacional por un jugador de 20 años o menos.

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Los Rays están emocionados de ver qué sigue. Franco también. No importa el escenario, disfruta del centro de atención.

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Rafael Martínez

Soy aficionado al Rey de los Deportes, sobre todo a los Boston Red Sox en MLB y en general a todo el beisbol mexicano. Esta profesión me ha dado oportunidad de cubrir grandes eventos como Serie del Caribe, All Star de la LMB, LMP (ininterrumpido desde 2009), firmas de peloteros importantes. Tuve la chance de asistir al Clásico Mundial 2013 en Arizona, EUA, aunque en calidad de aficionado. Aparte de este hermoso deporte, me encanta el baloncesto, donde también he narrado juegos e incluso un amistoso de NBA hace 10 años, pero el beisbol lo traigo en mis venas.Licenciado en Ciencias de la Comunicación por la Universidad Autónoma de Sinaloa (UAS), de la cual egresé en el año de 2011. Nací en Mazatlán, Sinaloa e inicié en el mundo del periodismo deportivo en el año 2004 en el diario El Sol de Mazatlán, donde fui columnista de beisbol y a la vez reportero. En enero 2009 llegué a El Debate como reportero periodista y fueron casi seis años (en la primera etapa), hasta que en noviembre de 2014 emigré a la radio prestando mis servicios en Línea Directa-Grupo RSN. Mi ciclo ahí terminó en julio de 2019 y a los días, El Debate mi brindó otra oportunidad de laborar y me volvió abrir las puertas. Fue así como llegué a Al Bat, donde estoy desde el 2019 como periodista web.

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