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¿Es David Price la mejor moneda de cambio de los Red Sox?

Mucho se ha rumorado sobre la salida de varios peloteros importantes de los Medias Rojas

Mucho se ha hablado este invierno sobre la posibilidad de que los Medias Rojas cambien al guardabosque de lujo Mookie Betts. Pero tras la conclusión de las Reuniones Invernales, quizás sea otra estrella de los Patirrojos quien tenga un pie fuera de Boston.

Según una fuente, los Medias Rojas han sostenido conversaciones con al menos cinco clubes sobre David Price, ganador del Premio Cy Young en la Liga Americana en el 2012 y quien ayudó a Boston a ganar la Serie Mundial en el 2018.

Entre los equipos que tienen en la mira a Price están los Padres, Cardenales, Medias Blancas y Rojos, mientras que los Angelinos también han estado en contacto con los Patirrojos al respecto, según fuentes.

A Price le quedan tres años y US$96 millones en el contrato de siete años y US$217 millones que firmó con los Medias Rojas previo a la campaña del 2016. En aquel entonces, era el convenio más lucrativo para un lanzador en la historia de Grandes Ligas. Price - cuyo contrato incluye una cláusula que le permite negarse a un cambio - devengará US$32 millones en cada una de las próximas tres temporadas.

Los Medias Rojas buscan reducir su nómina por debajo del límite del Impuesto de Balance Competitivo (CBT, por sus siglas en inglés) de US$208 millones, aunque una fuente indicó que los dueños no lo consideran un mandato absoluto para la gerencia.

Ahora mismo, la nómina del equipo para el CBT es aproximadamente US$225 millones, lo cual significa que los Medias Rojas necesitan deshacerse de US$18-20 millones para lograr esa meta. Betts ha sido un nombre popular en el mercado de cambios, pero será agente libre dentro de un año y debido a que es el mejor jugador de Boston y uno de las figuras de la élite de Grandes Ligas, será difícil que los Medias Rojas reciban la remuneración que exigirían a cambio del jardinero, quien fue reconocido como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en el 2018.

Traspasar a Price quizás sea más fácil, pese a lo que resta de su contrato y la lesión en la muñeca izquierda por la cual perdió los últimos dos meses de la temporada del 2019. Antes de lesionarse, Price tuvo foja de 7-2 con efectividad de 3.16 en sus primeras 17 aperturas.

Aunque muchos consideran que el convenio de Price sería un impedimento para cambiarlo, la manera en que ha evolucionado el mercado de pitcheo últimamente ha favorecido a los Medias Rojas en ese sentido. El contrato de Stephen Strasburg tiene un valor anual de US$35 millones por siete años (aunque con aproximadamente US$11 millones diferidos cada año), mientras que Gerrit Cole devengará US$36 millones en cada una de las próximas nueve temporadas bajo su contrato con los Yankees.

"Este mercado está ayudando a los Medias Rojas", dijo un ejecutivo de Grandes Ligas. "De un momento a otro, el contrato de Price no luce tan descabellado".

Una posibilidad que se ha planteado en las últimas semanas es que los Medias Rojas incluyan a un jugador joven - el nombre de Andrew Benintendi se ha mencionado mucho - junto a Price con el fin de deshacerse del contrato del zurdo. Los Angelinos hicieron un movimiento de esa índole el martes cuando enviaron a Zack Cozart y su contrato de US$12.7 millones a los Gigantes junto con el prospecto Will Wilson a cambio de un jugador a ser definido o dinero en efectivo. Dicho movimiento le permitió a Los Ángeles-Anaheim despejar su nómina dándole a San Francisco un prospecto.

Una fuente ha indicado que la gerencia de Boston no ha tomado en cuenta ese concepto y que no lo hará, especialmente con Benintendi.

"Eso no va a suceder", dijo la fuente. Qué parte del contrato de Price que los Medias Rojas tengan (o estén dispuestos) a pagar dependería de la remuneración. Los Padres han tenido pláticas sobre un canje en el que Wil Myers, a quien le quedan tres años y US$67.5 millones en su contrato - pasaría a Boston por Price. En ese caso, los Medias Rojas se ahorrarían aproximadamente US$10 millones al año, lo cual significa que tendrían que desprenderse de por lo menos un jugador más - Jackie Bradley Jr., por ejemplo - para no rebasar el límite del CBT.

San Luis podría incluir en un canje a Matt Carpenter, lo cual significa que Boston se haría responsable de los US$37 millones que se le deben al infielder entre las próximas dos temporadas (más una opción de US$18.5 millones para el 2022 con una indemnización de US$2 millones). Dicho movimiento reduciría la nómina de Boston por US$13 millones. Tanto Myers como Carpenter tiene algo de lógica para los Medias Rojas, que podrían utilizar a cualquiera de los dos en la primera base.

Varios equipos se han comunicado con los Medias Rojas para indagar sobre todos sus lanzadores, aunque luce poco probable que el equipo se desprenda del zurdo Chris Sale. Nathan Eovaldi también ha generado interés, aunque Boston probablemente tendría que hacerse cargo de una buena parte de los tres años y US$58 millones que restan en su contrato para poder traspasarlo. Eso significa que Price se perfila como la principal ficha de cambio del club ahora mismo.

Ian Browne/MLB.com

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