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¿Quién es Yusei Kikuchi?

El lanzador de Japón será posteado este mes

Yusei Kikuchi. Getty Images | AFP

Yusei Kikuchi. Getty Images | AFP | Getty Images | AFP

Yusei Kikuchi dará el salto del béisbol japonés a Grandes Ligas la próxima temporada y pronto los equipos de las Grandes Ligas tendrán la oportunidad de hacer ofertas por el zurdo. Se espera que el equipo de Kikuchi en la Liga Profesional Nipona, los Leones de Seibu, empiecen el proceso de transferencia el lunes.

A continuación, repasamos todo lo que debes saber sobre Kikuchi.

¿Quién es él?

El serpentinero de 27 años de edad ha lanzado por los Leones desde el 2011, cuando tenía 20 años de edad. En el 2018, Kikuchi tuvo foja de 14-4 con promedio de carreras limpias de 3.08 en 23 aperturas, en las que abanicó a 153 bateadores en 163.2 innings de labor. Ha pasado tiempo en la lista de lesionados por rigidez en hombro derecho y ha padecido de problemas de hombro a lo largo de su carrera.

En ocho campañas en la Liga Profesional Nipona, Kikuchi lleva marca de 73-46 con efectividad de 2.77 en 158 juegos (153 aperturas) y suma 903 ponches en 1,010.2 entradas. Se ha destacado en las últimas tres temporadas, ya que registró foja de 42-17 con promedio de carreras limpias de 2.51 en 71 aperturas del 2016 al 2018. En ese tramo, ponchó a 497 bateadores en 494.1 innings.

¿Qué dicen los escuchas?

La recta de Kikuchi se mantiene entre 92 y 94 millas por hora, pero es capaz de alcanzar velocidades entre 96 y 98 mph. Su principal pitcheo secundario es el slider. También incorpora una curva y un lanzamiento en cambio.

Jon Paul Morosi de MLB.com informó durante el verano que varios escuchas de Grandes Ligas creen que Kikuchi puede llegar a ser un abridor número 2 en las Mayores. No llegará con las mismas expectativas que otros lanzadores japoneses como Shohei Ohtani, Yu Darvish y Masahiro Tanaka, pero podría encajar bien en medio de una rotación de Grandes Ligas.

¿Cómo funcionará el proceso?

Una vez que arranque el período de ofertas, los clubes tendrán 30 días para negociar con Kikuchi. Los 30 equipos de Grandes Ligas son libres de negociar con el monticular y su representante, Scott Boras, cuyos clientes internacionales anteriores incluyen al lanzador japonés Daisuke Matsuzaka.

Debido a que Kikuchi es mayor de 25 años de edad y ha jugado en la liga de Japón por al menos seis temporadas, no será sujeto a las restricciones de bonos de firmas internacionales como fue el caso de Ohtani hace un año. A Ohtani se le consideraba un agente libre amateur internacional.

Si Kikuchi firma con un equipo de Grandes Ligas, los Leones recibirán una cuota basada en el valor garantizado del contrato del lanzador, empezando con 20% de los primeros US$25 millones, 17.5% de los siguientes US$25 millones y 15% de cualquier monto más allá de US$50 millones.

¿Cuáles equipos de G.L. están interesados en Kikuchi?

Se espera que el mercado para Kikuchi sea robusto. El viernes, el corresponsal de MLB Network Jon Heyman informó que los Dodgers, Padres, Gigantes y Marineros se encuentran entre los equipos que harían un intento por firmar a Kikuchi.

Escuchas de varios equipos de Grandes Ligas vieron a Kikuchi lanzar en Japón esta temporada. A finales de septiembre, Jim Allen de Kyodo News informó que escuchas de los Yankees, Gigantes, Medias Rojas, Dodgers, Filis, Cerveceros y Rangers asistieron a una apertura de Kikuchi.

Además, esta temporada, escuchas de los D-backs, Indios, Gigantes, Marineros, Filis, Piratas, Medias Rojas, Tigres y otros equipos presenciaron un enfrentamiento entre Kikuchi y el as de los Gigantes de Yomiuri, Tomoyuki Sugano, según un informe de Jason Coskrey de The Japan Times.

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